Entrevista con Matt Costello: el pívot aventajado de Tom Izzo y Gregg Popovich

Vivió una Final Four como jugador (2015) y la última, como entrenador, ayudando a su Universidad, Michigan State. El sueño de todo jugador, pero no estando… ¡aún en activo! Es Matt Costello (2.08, 26 años), uno de los nombres propios de la Liga Endesa 2019-20 en las filas del Herbalife Gran Canaria.

Vivió una Final Four como jugador (2015) y la última, como entrenador, ayudando a su Universidad, Michigan State. El sueño de todo jugador, pero no estando… ¡aún en activo! Es Matt Costello (2.08, 26 años), uno de los nombres propios de la Liga Endesa 2019-20 en las filas del Herbalife Gran Canaria.

Una lesión de tobillo le hizo volver de su primera experiencia europea en el Avellino para probar suerte en el mundo de los entrenadores a las órdenes de un Tom Izzo campeón en 2000 y con ocho presencias en las Final Four de la NCAA. Pero hay más, porque llegó a debutar en la NBA a las órdenes de Popovich, otra leyenda de los banquillos con cinco anillos, en las filas de los Spurs.

En su primera temporada en nuestro país, ‘Big Cosky’ ha demostrado versatilidad. Tercer máximo reboteador con 7,3 capturas, con un 22,1 % de volumen de rebote siendo el mejor jugador de la Liga (lo que habla de su importancia para el Granca), quinto jugador en el Player Efficiency Rating y un 34 % de acierto en triples. Hablamos con él.

¿Cuándo comenzó Matt Costello a jugar baloncesto?

Con 7 años, en un programa llamado Upwards. Es una organización de la iglesia que tiene ligas de baloncesto para niños en la escuela primaria.

Costello tras anotar un triple (Foto: ACB Photo/F. Robledano)

¿Cuándo decidió ser jugador de baloncesto profesional?

En mi último año de universidad. Antes de eso, no tuve muchas oportunidades prometedoras para jugar al baloncesto, pero cuando jugué bien mi último año tuve muchas más.

¿Cuáles son sus recuerdos con los Spartans?

Entre mis recuerdos favoritos, jugar en una Final Four y ganar el torneo Big Ten dos veces.

Hablando de jugar una Final Four, la de 2015, ¿qué recuerda de ella?

Mucha gente pensaba que no éramos capaces de hacerlo. Pero teníamos un buen liderazgo en ese equipo, por lo que pudimos avanzar y alcanzar expectativas más altas que otras personas habían fijado para nosotros.

¿Cómo es Tom Izzo?

Tom Izzo sacará lo mejor de ti sin importar qué. Él empuja a la gente más allá de lo que creen que pueden hacer ellos mismos. Siempre ha sido un trabajador y espera que todo a su alrededor trabaje tan duro como él. Esto es algo muy difícil de hacer porque no creo que duerma (risas). Pero nos empuja a todos lo más lejos que podemos llegar.

Costello machacando el aro sin piedad (Foto: ACB Photo/M. Henríquez)

¿Cómo de difícil es compatibilizar la G League con la NBA?

Es muy difícil. La diferencia entre la G League y la NBA es enorme. Hay muchos jóvenes que intentan encontrarse a sí mismos en la liga mientras que en la NBA todos son lo mejor que pueden ser.

¿Qué recuerda de su debut en la NBA con los San Antonio Spurs?

Fue increíble. Veía los partidos de la NBA cuando era niño, así que poder pisar la cancha y jugar por primera vez es algo que siempre atesoraré.

¿Cómo es Gregg Popovich?

Me gustó Coach Pop. Siempre fue muy amable conmigo y me preguntó cómo estaba mi familia a pesar de que yo no era un jugador importante del equipo. Cuida de todos.

Ganó la G League en 2018. ¿Cuáles son sus recuerdos?

Los compañeros con los que lo hice. Fue un año muy divertido y hubo muchos jugadores que hicieron sacrificios para que pudiéramos ganar. Fue un momento especial en mi vida.

Foto de equipo tras ganar la G League

¿Cómo fue su debut en el extranjero, en Avellino, la temporada pasada?

Fue un gran momento. Las multitudes eran muy diferentes a las que yo estaba acostumbrado. Había muchos más gritos y cánticos. Golpeando la batería y cosas así. Tuve que adaptarme pero lo disfruté.

Cuénteme sobre la experiencia de ser entrenador mientras se recuperaba de una lesión en los Estados Unidos…

Entrenar el año pasado me abrió los ojos. Nunca supe si me gustaría, así que tener la oportunidad de probar y en un lugar como Michigan State fue genial. Creo que me gustaría entrenar cuando termine de jugar.

¿Qué hacía en concreto?

Analizaba rivales, sobre todo pívot. Llevaba el tema del vídeo con los pívots de Michigan State y hacía sesiones individuales para mostrarles en qué mejorar. Cuando me recuperé podía entrenar con ellos.

¿Por qué decidió venir a España, el verano pasado?

Fue la mejor oportunidad para avanzar en mi carrera. La ACB es una liga muy competitiva y sus pívots son algunos de los mejores de Europa. Era una oportunidad de enfrentarme a ellos, así que la aproveché.

(Foto: ACB Photo/M. Henríquez)

¿Qué opina sobre Liga Endesa? ¿Qué le ha impresionado?

Creo que esta Liga realmente me ha impresionado con la calidad del baloncesto de arriba a abajo. No hay noches en las que haya una victoria automática.

¿Qué diferencia ve entre la G League y el baloncesto europeo?

En Europa los jugadores de baloncesto son más maduros y tienen mejores fundamentos. En la G League creo que hay más atletas pero indisciplinados.

¿Cómo está viviendo el brote de coronavirus?

Mi esposa y yo estamos trabajando todos los días tratando de mantenernos en forma. Llamando a la familia. Leyendo la Biblia. Aprendiendo algo de español. Diferentes cosas para tratar de mejorar durante este tiempo. Y viendo mucho Netflix. 😁

Costello superando a su rival (Foto: ACB Photo/M. Henríquez)

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