Entrevista con Tony Wroten: de jugar al FIFA con Marc Gasol‬ al confinamiento en Badalona

Lleva el deporte en los genes. Tony Wroten (1.98 m.; 27 años), con 142 partidos en la NBA entre Grizzlies y Sixers, es la persona que acuñó el término Trust The Process (TTP), cuando en Philadelphia estaban reconstruyendo el equipo con jóvenes. Un término que luego popularizó Joel Embiid.

Su carrera no ha sido fácil por culpa de las lesiones. Dejó la NBA y recaló en Estonia para llevar al Kalev/Cramo a hacer historia: disputaron playoffs de la VTB y Wroten repartió 22 asistencias en un partido de Liga. Después, salto al Anwil polaco, con el que brilló en la Champions (casi 19 puntos y 4 asistencias de media).

Ahora, Tony Wroten está confinado en Badalona, tras llegar a mitad de curso y haber disputado sólo 4 partidos con la Penya (11,3 puntos y 4,5 asistencias de media en 20 minutos). Charlamos con él:

Toda su familia ha practicado algún deporte. ¿Cuándo empezó usted a practicar baloncesto?

He tenido una pelota de baloncesto en mis manos desde los 4 años, pero también he jugado al béisbol, fútbol americano y atletismo. El fútbol, no soccer, nuestro fútbol. No sé cuál de todos amaba más, pero a medida que crecí me dediqué al basket.

Le gustan mucho los deportes y también las zapatillas, de las que hace colección. ¿Cuántas tiene?

¡Perdí la cuenta! Empecé a contar mis zapatillas hace seis o siete años. La moda es algo que siempre me ha gustado en general pero las zapatillas es algo que me gusta de verdad. 

¿Qué recuerda de su año universitario y de su posterior elección en el Draft en el número 25?

Mi año freshman en la Universidad de Washington jugué con Terrence Ross, que fue drafteado en el número 8, y también fueron elegidos Damian Lillard y Anthony Davis.

Tony Wroten forzando la penetración (Foto: ACB Photo/D. Grau)

Le eligieron los Grizzlies y fue compañeros de Marc Gasol. ¿Qué nos puede decir de él?

Me encantó jugar con Marc, es un gran chico dentro y fuera de la pista. Tuvimos una relación más cercana no por el baloncesto, si no por fútbol. A los dos nos encanta el fútbol, a diferencia de muchos americanos. Como me gustaba el futbol, conocía a los jugadores y me gustaba jugar al FIFA, tuvimos un acercamiento y jugábamos al FIFA en el avión: él, yo y Mike Conley.

Los Philadelphia 76ers son el equipo NBA en el que jugó más partidos (110). ¿Cómo es El Proceso?

Los Sixers son candidatos al título. Desde que me surgió la frase ‘Trust The Process’ (confía en el proceso) puedes ver lo que ha pasado cuando simplemente sigues El Proceso. Ahora tienen un gran equipo.

¿Cree que las lesiones [ligamento cruzado anterior de rodilla] le han condicionado la carrera profesional en la NBA?

Sí, creo que las lesiones son el motivo por el que no estoy en la NBA, aunque todo sucede por una razón. Pero siento que nunca es demasiado tarde. Definitivamente siento que vine para volver a jugar en la NBA, pero sé que Dios tiene un plan para mí. Todo siempre puede cerrar el círculo. Las lesiones son algo sobre lo que no tienes control. Sí mi objetivo es regresar.

¿Cómo han sido sus primeras experiencias europeas, en Estonia y Polonia?

Cuando llegué a Estonia fue difícil porque era mi primera experiencia en el extranjero y fue duro. Pero definitivamente fue una experiencia de aprendizaje. Y Polonia fue una gran experiencia porque teníamos un gran cuerpo técnico, grandes compañeros dentro y fuera de la pista. El grupo fue mejorando y mejorando. El entrenador me ayudó mucho. Amo el tiempo que pasé en Polonia.

Wroten con la camiseta del Kalev/Cramo (Foto: VTB League)

¿Qué pensó cuando le llamó el Joventut?

Fue una bendición. Como todo el mundo sabe la ACB es la mejor liga de Europa. El equipo jugaba la Eurocup. Firmé unos días tarde, por lo que no pude jugar Eurocup pero fue una gran oportunidad. Apenas jugué unos cuantos partidos pero me encantó. Me encantó Badalona, la ciudad, al lado de Barcelona. Los compañeros son fantásticos. El cuerpo técnico siempre trató de ayudarme a mejorar. Me encantó.

¿Cómo fue ganar en la pista del Real Madrid?

Hicimos historia ganando al Real Madrid. Primero, por el equipo. Pero también para mi, porque sólo había entrenador una vez con el equipo. Ir a Madrid y ganar a uno de los mejores equipos de toda Europa, conmigo ayudando al equipo y teniendo el impacto que tuve mí ayudar al equipo y tener el impacto que tuve, fue un gran momento colectivo. Cuando todo sucedió [el parón por el coronavirus] me sentí muy decepcionado porque quería seguir adelante construyendo este equipo y ayudándolo a crecer.

Wroten celebrando la victoria en Madrid (Foto: ACB Photo/Víctor Carretero)

¿Cómo está viviendo la situación de pandemia del coronavirus?

Coronavirus, cuarentena, estar en casa… es bastante aburrido. Estoy esperando a que todo esto pase, echo mucho de menos el baloncesto.

¿Qué espera del futuro baloncestístico?

Espero seguir creciendo y mejorando. La NBA definitivamente se fue, eso es lo que aprendí, pero ahora también está bien. Quiero continuar creciendo y continuar mejorando. Todavía tengo 27 años y soy joven. Todavía estoy llegando a mi tope y me encanta.

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